SECTION 49 License to Recite the Shema By Heart. (1)

סימן מט שֶׁיָכוֹל לוֹמַר קְרִיאַת שְׁמַע בְּעַל פֶּה וּבוֹ סָעִיף אֶחָד:

1 It has become customary to recite the passages concerning the sacrifices and other [frequently-recited] verses, e.g., the psalms [of Pesukei DeZimrah], the Song of the [Red] Sea, the Shema, and the like in their entirety by heart. Our Sages taught,1 “You are not permitted to recite by heart words that are written [in Scripture].” Nevertheless, all passages that are familiar to all and commonly recited by them like those mentioned above may [be recited by heart].2 If a passage is familiar to a particular individual, but not to everyone, he is forbidden [to recite that passage by heart].

Some authorities explain that the rationale for the [current] custom is that the prohibition to recite words of Scripture by heart applies only when one recites them to fulfill an obligation on behalf of others.3 (Every individual, by contrast, is permitted to recite [such verses by heart] for himself. It is appropriate to adopt the stringency of the first opinion, but if someone follows the leniency of the second opinion, there is no need to rebuke him.)

According to all views, a blind person may recite [verses of Scripture] by heart, because of [the license implied by the verse],4 “It is a time to act for G‑d; they have abrogated Your Torah.”

א נָהֲגוּ לִקְרוֹת פָּרָשַׁת הַקָּרְבָּנוֹתא וְכֵן שְׁאָר פְּסוּקִים, כְּגוֹן זְמִירוֹת וְשִׁירַת הַיָּםב וּקְרִיאַת שְׁמַעג וְכַיּוֹצֵא בָּזֶה, הַכֹּל בְּעַל פֶּה.ד וְאַף עַל פִּי שֶׁאָמְרוּ חז"ל:ה,1 דְּבָרִים שֶׁבִּכְתַב אִי אַתָּה רַשַּׁאי לְאָמְרָם בְּעַל פֶּה, מִכָּל מָקוֹם כָּל דָּבָר שֶׁהוּא שָּׁגוּר וְרָגִיל בְּפִי הַכֹּל כְּגוֹן אֵלּוּ שֶׁאָמַרְנוּ – מֻתָּר.ו,2 אֲבָל אִם לֹא שָּׁגוּר בְּפִי הַכֹּל אַף עַל פִּי שֶׁשָּׁגוּר בְּפִיו – אָסוּר.ז וְיֵשׁ אוֹמְרִים שֶׁטַּעַם הַמִּנְהָג הוּא,ח שֶׁלֹּא אָסְרוּ לוֹמַר דְּבָרִים שֶׁבִּכְתָב בְּעַל פֶּה אֶלָּא שֶׁאוֹמֵר כְּדֵי לְהוֹצִיא אֲחֵרִים יְדֵי חוֹבָתָםט,3 (אֲבָל כָּל אֶחָד לְעַצְמוֹ – מֻתָּר. וְיֵשׁ לִזָּהֵר כִּסְּבָרָא הָרִאשׁוֹנָה.י אֲבָל הַמֵקִיל כַּסְּבָרָא הָאַחֲרוֹנָה – אֵין צָרִיךְ לִמְחוֹת בְּיָדוֹ).יא וְסוּמָא מֻתָּר לִקְרוֹת בְּעַל פֶּה לְדִבְרֵי הַכֹּל,יב מִשּׁוּם4 "עֵת לַעֲשׂוֹת לַה' הֵפֵרוּ תּוֹרָתֶךָ":יג